教科書或實驗手冊裡前所未見的有趣、古怪,或可怕的科學故事
──亞馬遜書店年度百大編輯選書


為什麼甘地討厭碘?為什麼日本人要用鎘彈頭來殺酷斯拉?鐳怎麼會差一點毀了居禮夫人的名聲?還有,碲又為何會引發一場史上最怪異的淘金熱?

週期表是人類科學史上最傑出的成果之一,但在同時,它也是熱情、冒險犯難、背叛以及執著所換得的寶貴發現。《消失的湯匙》以迷人的故事,追蹤碳、氖、矽、金,以及週期表上其他每一個元素,探討它們在人類歷史、財經、神話、衝突、藝術、醫藥上,乃至發現它們的瘋狂科學家的生命中,曾扮演過的角色。

為什麼一點點的鋰,就有助於治療詩人羅威爾的瘋狂?鎵又為何會變成實驗室惡作劇的首選元素?《消失的湯匙》自有答案,它把科學與眾多經典的發明、研究、發現以及煉金術故事,融成一爐,從開天闢地,講到地老天荒。

化學週期元素表只是主軸,本書二十個章節,每章一個主題,談的是隱藏在日常生活表象底下為人所忽視的科學原理。書裡,更多的是故事,以及連結了歷史與文化的科學知識,並推展到人類未來的發展。讀者可藉以理解與日常生活飲食起居息息相關的化學常識,也可把這麼一張冰冷的週期元素表,轉化成充滿寶物與啟發的科學珍奇櫃。

週期表上每一個元素都有一則或有趣、或古怪、或可怕的故事。同時,週期表也是人類偉大的智慧結晶之一。它既成就了科學,也成就了一本故事書,作者將週期表的所有層次,一一剝開,就像解剖教科書裡一張張透明的切片圖,以不同的深度,述說著同一則故事。就最簡單的層次,週期表把世界上各種不同的物質都登錄起來,而這一百多種個性頑固的元素,組成了我們所見、所接觸到的世間萬物。此外,週期表的形狀也給了我們一些線索,透露這些不同個性的元素如何互動。在更複雜一點的層次,週期表裡頭擁有各種鑑識科學資訊的密碼,像是每個元素來自何方,哪些元素能分解或轉變成不同的元素等等。而且這些元素天生就會結合成動態的系統,好像有生命似地,而週期表有辦法預測這些動向。它甚至有辦法預測一些極端邪惡的元素走廊,住在這裡的元素能夠妨礙或摧毀生命。

週期表也堪稱人類學上的一大奇觀,反映人類一切的美好、才藝、和醜陋,以及我們如何與物質世界互動──一部撰寫得非常緊湊簡潔的人類史劇本。這些不同的層次,全都值得深究,我們可以從最基本的開始,然後漸漸向上,進入複雜的層次。而且,除了娛樂之外,這些週期表故事還提供我們一條了解它的新路徑,是教科書或實驗手冊裡從來沒有的。我們吃喝呼吸週期表;有人在它身上押注輸得慘兮兮;哲學家利用它來探索科學的意義;它會毒死人;它也會蘊釀戰爭。從週期表左手邊最頂端的氫元素,到那些窩藏在週期表底部,由人工製造、非地球天然存在的元素,你可以從中找到泡泡、炸彈、金錢、煉金術、政治小手段、歷史、毒藥、罪行以及愛情。甚至還能找到一點科學。

消失的湯匙典故:
鎵在室溫下雖然是固體,但它很容易塑造,因為它有一項特點:在華氏84度就會熔化。於是產生了一個經典的科學家惡作劇:把鎵做成湯匙狀,放在一杯熱茶邊,端給你的客人,然後你就可以準備欣賞客人驚嚇的模樣──伯爵茶竟然把湯匙吃掉了!)

作者簡介:

山姆‧肯恩Sam Kean

小時候花了好多年在收集破溫度計裡流出來的水銀,以優異的物理與英文科成績畢業於明尼蘇達大學。曾於約翰霍普金斯大學修習寫作課程,並取得美國天主教大學圖書館科學的碩士學位。他也曾花了四年時間教授大學生與高中生,讓他對如何向大眾解析科學觀念更顯駕輕就熟。如今他已成為華盛頓特區的專業作家。他的作品散見《紐約時報雜誌》(New York Times)、《心理牙線》雜誌(Mental Floss)、《Slate》線上雜誌、《史密斯航太雜誌》(Space/Smithsonian)以及《新科學人》(New Scientist)雜誌。2005 年取得美國科學促進會院士(American Association for the Advancement of Science AAAS Fellow) 榮銜。也是DCWA科學寫作協會會員(DC Science Writer's Association)。2009年,他榮獲美國科學作家協會頒給三十歲以下最佳科學作家的Evert Clark/Seth Payne獎座第二名。目前他在幫《科學》(Science)雜誌撰稿,同時,他還獲選為2009-2010年度的「米德柏利環境報導研究員」(Middlebury Environmental Journalism Fellow)。

譯者簡介:

楊玉齡

輔仁大學生物系畢業。曾任《牛頓》雜誌副總編輯、《天下》雜誌資深文稿編輯,現專任自由翻譯寫作,以科普書籍為主。著作《肝炎聖戰》(與羅時成合著)榮獲第一屆吳大猷科普創作首獎金籤獎、《台灣蛇毒傳奇》(與羅時成合著)榮獲行政院新聞局第二屆小太陽獎;譯作《生物圈的未來》榮獲第二屆吳大猷科普譯作首獎金籤獎、《大自然的獵人》榮獲第一屆吳大猷科普譯作推薦獎、《雁鵝與勞倫茲》榮獲中國大陸第四屆全國優秀科普作品獎三等獎。

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各界推薦
名人推薦:李遠哲 諾貝爾化學獎得主、中央研究院院士

曾志朗 中央研究院院士

劉炯朗 清華大學榮譽講座教授

聯合推薦



這是一本可以讓你在雞尾酒會場合顯得絕頂聰明的科普散文:隱藏在化學元素表底下的一段人類歷史。

──《時代雜誌》

一段跨越近一百五十年的科學史……肯恩竟能處理得如此有趣。兼顧娛樂和啟發。

──《柯克斯》書評

最優秀的科學作家……

──美國《娛樂周刊》(Entertainment Weekly)

總要隔上好一段時間,才會出現一名才華與眼光兼具的作家,懂得捕捉化學的樂趣與迷人之處。《消失的湯匙》充滿了趣味與...
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章節試閱




身為一九八○年代初的小孩,我老是在嘴裡有東西時說話──可能是正在吃東西、看牙醫,或者吹氣球等等。就算身邊沒有別人,我還是照說不誤。由於有這個毛病,我生平第一次在沒人陪伴下含著溫度計時,迷上了週期表。小學二、三年級期間,每年我都會染上咽喉炎大約十來次,每次喉嚨都會腫痛個好幾天。我可不在乎請病假賴在家裡,我會用香草冰淇淋自療一番。再說,生病總是給我一個大好機會,可以打破以前那種老式的水銀溫度計。

人躺著,舌頭下面含著一根玻璃棒棒,我會大聲回答一個想像中的問題,然後溫度計就應聲落地,在硬木地板...
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目錄
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第一部 定位:列與列,欄與欄
1地理位置決定一切
2雙胞胎與不肖子:週期表的族譜
3週期表的加拉巴哥群島

第二部 製造原子,打破原子
4原子哪裡來:「我們全都是星塵。」
5當元素遇到戰爭
6霹靂一聲,週期表完工
7擴張週期表,擴張冷戰

第三部 週期騷亂:複雜浮現
8從物理學走入生物學
9下毒者的走廊:「好痛!好痛!」
10給我兩個元素,明天喚醒我吧!
11且看元素如何瞞天過海

第四部 人性元素
12捲入政治的元素
13滿身錢味的元素
14藝術家的元素
15瘋狂的元素

第五部 元素科學的今天與明天
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資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304625190