內容簡介:
愛德華‧威爾森(Edward O. Wilson)或許是二十世紀中,研究動物自然狀態最為深入的科學家。他解析動物的行為、社會組織,以及動物與環境之間的關係,其目的不僅在瞭解動物,也是為了讓我們更瞭解人類的本性與行為。威爾森將他引人入勝的研究成果,為一般讀者寫成數本名著,包括《繽紛的生命》(The Diversity of Life)、《螞蟻》(The Ants)、《社會生物學》(Sociobiology)與《論人性》(On Human Nature)等。他將看似複雜的主題形諸優雅、精準的文字,因而贏得兩座普立茲獎(《螞蟻》與《論人性》),也獲得全球科學家與讀者的一致推崇。

在百萬年的演化歷程中,人類發展出異於其他動物的文明,也常自視為超脫生物性限制的物種。然不爭的事實是,人類的行為經常在動物性與非動物性的模糊界線中擺盪。人類在地球上的生態系中,究竟占據著什麼樣的地位呢?在《論人性》一書中,威爾森試圖透過社會生物學的角度,從對社會性物種以及與人類相近的靈長類物種的觀察研究,加上對人類文明特性的探析,推演出人性的起源。

他首先探討遺傳的機制、人類生理與心理發展的特徵,以及文明如何建構,巨觀分析人類的演化進程與其他動物的異同。接著,威爾森以攻擊、性行為、利他主義與宗教四大主題,逐項討論人類展現在這四項行為上的動物性與異化,希冀探知心智的運作方式。最後,雖然潘朵拉的盒子已被打開,但作者仍給予讀者無窮的「希望」,提示我們人類未來可能的發展。

威爾森雖以生物學研究者著稱,但實為博學鴻儒,涉獵之廣涵括社會科學、人文科學與哲學。他的文字風格優雅迷人,毫無科性學文章的生硬或失之武斷。其著作在台灣多有出版,除上述作品外還有《知識大融通》、《大自然的獵人》,皆廣受好評。

作者:
愛德華.威爾森
資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304771212