內容簡介:
中國歷史悠久又深厚,尤其是東周至三國這一時期,人物、事件繁雜,寫起來是個難題。林漢達先生用絲線串珠的方式,把人事歷程銜接起來,並以成語作為章名,突出事件重點,上勾下連,大故事套著小故事,將死板的歷史事件,生動的呈現在讀者面前,讓我們得以近距離目睹這些歷史人物的風範,並對過去的人、事、物產生親切感。
本書在大陸長銷40多年不墜,在於它不但是一部優秀的歷史讀物,還是一部優秀的語文作品,對於普及少年讀者的成語典故、歷史知識,提高閱讀和寫作能力,都有很大助益。

作者簡介:
林漢達(1900~1972)
浙江省慈溪縣人,大陸著名教育家、文字學家、歷史學家。
他的著作豐富,涉及層面很廣,畢生致力於中國文字的改革和教育文化的推展,在大陸具有很高的影響力。著有《向傳統教育挑戰》、《西洋教育史講話》、《中國拼音文字的出路》、《中國拼音文字的整理》、《中國歷史故事集》(共五冊)、《上下五千年》等六十餘種。其中的《中國歷史故事集》(共五冊)更是歷史普及讀物中的經典,長銷四十多年而不衰。

內文試閱:
晏子使楚

晉國自從晉悼公起用了趙武,又做了中原的霸主。到了他兒子晉平公的時候,國勢又慢慢衰落了。西元前五三一年,楚莊王的孫子楚靈王進攻陳國和蔡國,這兩個國家派使者向晉國求救,卻被晉平公回絕了,這等於表示晉國不再是中原諸侯的領袖了。於是,齊國的國君齊景公(齊桓公第四代的孫子)便準備接替晉國來做霸主。他聽到楚靈王進攻陳國、蔡國,嚇得晉國不敢出兵去救,就特意派使者到楚國去觀察,想看一看這個「蠻族國」到底有多大的實力。

齊國的大夫晏平仲是這一次出使楚國的使者。楚國的君臣聽到齊國派使臣到楚國來,就想侮辱齊國的使臣,顯一顯楚國的威風。他們知道晏平仲的個子矮小,就在城門旁邊開了一個五尺高的洞,要他從這個洞鑽進去。晏平仲看了這個洞,聽了楚國派來迎接他的人說的話,覺得又好氣又好笑。晏平仲說:「這是狗洞,不是城門。要是我出使的是『狗國』,就得鑽狗洞。要是我出使的是『人國』,就應當從城門進去。我在這裡等一會兒,煩你們先去問個清楚,楚國到底是個什麽樣的國家?」迎接他的人立刻把晏平仲的話告訴了楚靈王,楚靈王無話可說,只好請人大開城門,迎接晏平仲。

那一些迎接晏平仲的楚國大臣又說了很多難聽的話譏笑齊國和晏平仲,但全都被他反駁回去。楚國大臣再也不敢隨便譏笑他和齊國了。

後來,楚靈王見了晏平仲,卻取笑他說:「齊國難道沒有人了嗎?」晏平仲說:「這是什麽話?齊國的臨淄城裡擠滿了人,大家把袖子舉起來,就能夠連成一片雲;甩一甩汗,就能夠下一陣雨;走路的人肩膀擦著肩膀,腳尖碰著腳跟。大王怎麽會說齊國沒有人呢?」楚靈王說:「那麽,齊國爲什麽派你來呢?」晏平仲哈哈大笑說:「大王這麼問,我實在不好回答。如果撒謊,又怕犯了欺君之罪;實話實說,又怕大王生氣。大王,您說我該怎麽辦呢?」楚靈王說:「實話實說,我不生氣。」晏平仲拱了拱手說:「敝國有個規矩,訪問上等的國家,就派上等的人去,訪問下等的國家,就派下等的人去。我最沒出息,所以被派到這裡來了。」說著說著,他還故意笑了笑,楚靈王也只好陪著笑。

到了坐席吃飯的時候,突然有武士拉著一個囚犯從堂下走過。楚靈王問他們說:「那個囚犯犯了什麽罪?是哪裡的人?」武士回答說:「是一個土匪,齊國人。」楚靈王笑嘻嘻和晏平仲說:「齊國人怎麽那麽沒出息,做出這種事情?」在場的楚國大臣得意揚揚笑了起來,他們以爲這一下子晏平仲可丟了臉了,哪知道晏平仲臉不紅氣不喘,正經八百的說:「大王怎麽不知道呢?淮南的橘柑,又大又甜。可是這種橘柑,一種到淮北,就變成了又小又苦的枳。爲什麽橘柑會變成枳呢?還不是因爲水土不同。同樣的道理,齊國人在齊國能安居樂業,好好生活,一到了楚國,就當上土匪了,也許是水土不同吧!」楚靈王只好賠不是說:「我原來想取笑大夫,沒想到反倒被您取笑了!是我不好,請別見怪。」楚國的大臣都覺得自己不是晏子的對手,對他不得不尊敬起來。

晏子使楚回來,對齊景公說:「楚國雖說城牆堅固,兵馬強盛,可是國君狂妄自大,文武大臣中沒有了不起的人才。我們沒有什麽需要畏懼楚國的。主公只要整頓國政,愛護百姓,提拔有才幹的人,遠離小人,齊國就能強盛起來。」他向齊景公推薦了當時很有能力的兵法家田穰苴。後來晉國發兵侵犯齊國的邊疆,奪去了幾座城,燕國也趁機會來侵略,但是,齊國的軍隊經過田穰苴的訓練,和以前大不相同,不但紀律很好,兵士也很勇敢,晉國和燕國的軍隊被齊軍打跑了。田穰苴率領著大隊兵馬一直追下去,殺了不少敵人,收復了被奪去的那幾座城,晉國和燕國只得派人來和齊國講和。

齊景公任用晏平仲爲相國,田穰苴爲大司馬(官名,管軍政),中原諸侯知道後,不由得對齊國另眼相待,晉國的名聲和勢力反倒不如齊國了。
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