內容簡介:
國王離開了人間,他在天門之前焦急地等待,等待侍從首領帶著他的愛駒和愛犬前來,伴他繼續前行。
依照非洲約魯巴族的傳統,國王死後三十天,侍從首領必須在儀式中自殺,繼續一生的工作,扈隨國王通過神聖的通道,走向彼岸的世界。
侍從首領的長子歐朗弟,是聰慧的約魯巴子民,被殖民地政府送往英國的醫學院就讀。他趕回故鄉,只為埋葬伴隨國王而去的父親。
殖民地的行政官皮爾金斯卻試圖阻止這「野蠻」的傳統儀式。
鼓聲隆隆,侍從首領艾勒辛行將就死,但他對塵世仍有最後的眷戀。人間的名望、世俗的欲念,還有他要在死前完成的婚禮。
艾勒辛的一絲躊躇,讓行政官皮爾金斯有機會阻止了儀式的進行,將艾勒辛囚禁起來。艾勒辛的長子歐朗弟遵循約魯巴的傳統,子代父職,在儀式中就死,希望能陪伴逝去的國王走向神聖的通道。
此岸是英國殖民統治的奈及利亞,彼岸,國王仍苦苦等待,餘怒未息……。而遠方,二次大戰烽火漫天。在索因卡筆下,政治和道德的嘲諷只是舞臺上瞥見的一景,在神話、宗教的隱喻背後,藏著深刻幽微的人性。

作者簡介:
Wole Soyinka(渥雷‧索因卡)
奈及利亞詩人、小說家、劇作家,一九三四年出生於約魯巴族聚居的阿貝奧庫塔。
一九五七年取得英國里茲大學英文學士學位,畢業後於英國皇家宮廷劇院任劇本編審,一九六○年三月回國,奈及利亞於同年十月脫離英國獨立。他先後創立「一九六○假面」劇團和「歐瑞森劇團」,製作並演出自己的劇作,其後陸續受邀至劍橋、耶魯等大學講學。
一九六六年,奈及利亞內戰爆發,索因卡於一九六七年被軍政府逮捕,繫獄一年十個月。被捕之前,他是奈及利亞伊巴丹大學戲劇學院的院長。一九七三年獲里茲大學榮譽博士學位。一九八六年獲諾貝爾文學獎,成為第一位獲此殊榮的非洲作家。
戲劇是他最豐饒的創作園地,他研究古希臘悲劇、莎士比亞、布萊希特和貝克特,約魯巴族的口述文化與神話傳統是他的文學底蘊,索因卡如是揮灑他獨特不羈的寓言書寫,創作出《沼澤地居民》(The Swamp Dwellers)、《獅子和寶石》(The Lion and the Jewel)、《森林之舞》(A Dance of the Forests)、《死亡與國王的侍從》等膾炙人口的非洲戲劇經典。
著有詩集《獄中詩抄》(Poems from Prison),長篇小說《詮釋者》(Interpreters)、《混亂失序的季節》(Season of Anomy),自傳《在阿凱的童年時光》(Ake : The Years of Childhood)等數十部作品。
二○○三年二月,索因卡應邀訪台,參加台北國際書展。

譯者簡介:
蔡宜剛
一九六七年生於台北。清華大學社會學研究所畢業。譯有《行動者的歸來》(合譯,麥田出版)及《非凡小人物》(麥田出版)。
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資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304776545