內容簡介:
蘇老師,你生活上的好老師

你是不是以為木頭砧板會藏汙納垢,所以你都使用塑膠砧板?

那你可就錯了,塑膠砧板上的刀痕,才真的有刷不乾淨的疑慮!

蜂膠有像人家說的那麼好用嗎,你是不是也心動想買來試試?

但蜂膠的功能只有:蜜蜂用它來封住蜂巢的出口,防止入侵者進入。

油炸食物熱量太高,改用低脂的人造奶油來炸,是不是會好一點?

可千萬別傻了,低脂的人造奶油之所以低脂,是因為裡面加了水,你真的拿來油炸,小心油水噴得你哇哇叫。

每個科學家都能回答上述的問題,但是只有蘇老師能問得讓你捧腹,答得讓你爆笑。想當生活智慧王,拜蘇老師為師就對啦。

作者簡介:
蘇瓦茲 著

加拿大麥基爾大學(McGill University)化學教授,也是廣播人,專門回答call-in來的科學疑難雜症;固定在報紙上發表關於「正確化學」的故事,在加拿大Discovery頻道有一個專屬科學節目「蘇老師化學有一套」(Joe's Chemistry Set),是北美最受歡迎的科學名嘴。蘇老師得獎無數,但最愛的還是掰化學,擺科學龍門陣。 蘇老師最會用幽默又明瞭的方式,對一般大眾解釋生活中遇到的問題,如何用化學方法解決,精彩有趣的程度讓許多諾貝爾獎得主也欽佩不已。 蘇老師的另外四本科普作品《蘇老師掰化學》(Radar, Hula Hoops and Playful Pigs)、《蘇老師化學黑白講》(The Genie in the Bottle)、《蘇老師化學五四三》(That’s the Way the Cookie Crumbles)、《蘇老師化學聊是非》(The Fly in the Ointment),中文版已由天下文化出版。

譯者:
葉偉文

內文試閱:
1 多喝水沒事?

依照毒物學家的說法:「會出問題的只有劑量」。在很高的劑量之下,任何原本無毒的東西也可能要人命,連水也不例外。不管你們相信與否,但世上真的有「水中毒」這回事,而且可能會致命。
我們身上的體液如果太稀,血中的鈉濃度會明顯降低,鈉是人體中重要的礦物質,在大腦與肌肉之間的神經傳導功能上,扮演關鍵角色。我們身體調節血中鈉濃度的方法,是讓水分子進入血液或從血液中排出。如果血中鈉濃度過高,身體會讓細胞裡的水分進入血液,使血壓上升。當水分由腦細胞進入血液,腦會稍微縮小,讓人覺得意識模糊及不舒服。如果血中的鈉濃度過低,會發生相反的機制:水分會離開血液進入細胞。對大腦而言這可是件禍事,因為腦細胞吸了水後,會腦水腫,你可能昏昏欲睡、失去意識甚至死亡。
上面所說的並不是紙上談兵的理論而已。過量攝取水分的確是會致命的。有個現成的惱人案例,就是一個四歲兒童的養父母被控虐童和謀殺。這對住在猶他州的夫妻,認為他們剛領養的女童好像不太適應,和他們不太親近。他們諮詢了一些另類療法治療師。據他們的說法,治療師建議他們把女童的雙手綁在背後,為她灌大量的水。整個療法的觀念是,利用大量的水使她回復到幼兒狀態,然後對女童加以「改進」。
這對夫妻和他們的辯護律師用這套說詞為自己的行為辯護,並控告那位治療師業務過失。但檢察官經過調查認為這些全是推托之詞,並沒有任何人建議這對夫妻做這樣的治療,養父母只因為小女孩偷了其他兄弟姊妹的玩具,就用這種方式處罰她。我們並不知道它究竟是錯誤而失敗的另類療法還是虐童案,但結果卻是千真萬確的:那個可憐的孩子死於「水中毒」。




5. 木頭砧板、塑膠砧板,誰較衛生?

我是在蒙特婁長大的,記得小時候全家到牛排館吃牛排,簡直就像朝聖一樣是年度的盛事。當時的牛排館都是用木盤子來裝食物,厚厚的一塊大牛排放在木盤上,看了就令人流口水。之後忽然有一天,健康權威人士認為木盤子不夠衛生,因為肉汁會滲入木頭裡、滋生細菌。於是木盤遭全面禁用,牛排就也就不再有以前那種令人垂涎的模樣了。
但是科學持續進步。最近,研究人員又回頭檢驗木盤子和木頭砧板比較容易滋生細菌的想法。出乎意料之外的是,當他們把細菌培植到木頭上後,發現木頭居然出現明確的抗菌效果。顯然木頭裡有一些我們還不知道的天然抗菌物。因此,現在我們知道,木頭砧板並不比塑膠砧板危險。事實上實驗顯示,塑膠砧板上的刀痕會滋生細菌,再怎麼用力刷洗,也洗不乾淨。
雖然木頭砧板已經洗刷汙名了,但使它盡量保持清潔仍然是個好主意。用鹽巴擦它不錯的方法,鹽會使細菌等微生物脫水而死,用肥皂好好擦洗也不錯。但最好的辦法還是把砧板放進微波爐裡,微波一、兩分鐘。不過微波時要注意,不要讓它燒焦掉。現在,不知道牛排館會不會再考慮用木盤子來裝牛排?


8. 生食哪種水果攝取的番茄紅素最多?

答案是西瓜。相信它出乎很多人的意料之外。我們常聽到有關番茄紅素的事,據說它可以降低罹患前列腺癌的風險,而且大家一看到番茄紅素的名字,總是想到番茄,對吧?
事實上,番茄裡的確有番茄紅素,它能保護番茄防止日曬及病變的傷害,但這種番茄紅素是「反式番茄紅素」。為了要使身體能夠好好地吸收它,它必須轉化成另一種「順番式茄紅素」。番茄要煮過,才有人體可吸收的順式番茄紅素。
反式番茄紅素與順式番茄紅素的唯一差別,只是分子形狀不同。當番茄紅素變成順式時,形狀正好符合人體細胞上的受體。細胞上有許多不同的受體,每一種受體都只接受特定形狀的分子。順式番茄紅素在細胞上有受體,可以像家一樣地接納它,反式番茄紅素則否。因此,反式番茄紅素會直接通過消化系統,排出體外。順式則會留下來、進入血液,進行作用。
西瓜包含了更多的順式番茄紅素,不必煮過就可以由人體吸收。據美國農業部的研究,在23位健康的志願者中,給他們喝含有20毫克番茄紅素的西瓜汁或番茄汁,他們血中的番茄紅素濃度全都增加了一倍。也就是說,血中番茄紅素的濃度高於那些攝取低番茄紅素飲食的人。顯然,西瓜並不是像很多人所想的那麼沒營養。有沒有人要一杯西瓜汁加伏特加的雞尾酒呀!
(摘自本書第1、5、8題)

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