歐洲,最初不是「一個」歐洲。
地理教科書上的「歐洲」其實與歷史上的「歐洲」相去萬里。

什麼時候才有地理上的歐洲?歷史上的歐洲又是何時成形?
蒙古人為什麼沒有成為基督徒?
西班牙回教文明為什麼在一二一二年之後就全面瓦解?
區區一只農具,就能讓西北歐在十七世紀崛起?

你「所不知道的歐洲」,決定你的未來世界觀。

* * *

「歐洲史就是一部『自由』的成長的歷史。」
這句話雖然現在少有歷史學者認同,卻是深植於歐洲文化遺產的核心。二十世紀初是沒有歐洲通史的,站在德國人的觀點,一部德國史就是一部歐洲史;站在法國人的立場,一部法國史就是一部歐洲史。若以任何單一國家歷史為歐洲史的骨幹,都不盡公平。
  
在這種情況下,「維多利亞史觀」適時出現,有意識地引用「科學的歷史研究法」,所高舉的「自由的成長」正符合現下需求,於焉成為歐洲史的主題。然而,其正確性在一次世界大戰後逐漸受到質疑與批評,本書作者麥克尼爾另佈新局,認為與其批評舊觀念,不如以新的論點研究歐洲史。
  
他主張,「文明」是由核心向周圍擴張,世界上的文明都有相關性,而非獨立發展。以此作為歐洲史發展的骨幹,即可說明二十世紀的歐洲文明為什麼仍方興未艾,保有高度的活力,不若雅典、羅馬及文藝復興晚期的義大利,走向衰亡。
  
二十一世紀伊始,中國儼然成為最新的世界工廠,世界的重心再度移轉、傾斜。希冀這本三十多年前出版的歷史通論,不僅帶領讀者回頭思考昔日歐洲的發展,還能對照近代世界的趨勢演變,對人類文明的過去及未來,有番嶄然一新的洞察與領會。

作者簡介:

威廉‧麥克尼爾(William H. McNeill)

一九一七年生於加拿大溫哥華,就讀於芝加哥大學,後於康乃爾大學取得歷史博士學位,返芝加哥大學任教至一九八七年。芝加哥大學榮譽退休教授。專攻世界史(universal history),通史方面的研究卓然有成,德高望重。

  

榮獲一九六四年美國「國家著作獎」(National Book Award,另譯國家書卷獎)的重要著作《西方的崛起》(The Rise of the West),探索舊世界文明如何相互影響,西方文明在過去五百年間發生的巨變等等,對史學理論發展有莫大的影響;尤其不同於史賓格勒(Oswald Spengler)等人主張文明是個別、獨立地發展,麥克尼爾強調文化之間彼此融合。

  

重要著作有《世界通史》(A World History)、《西洋文明史大綱》(History of Western Civilization, A Handbook)、《人類社群史》(A History of the Human Community)、《權力的追逐》(The Pursuit of Power)、《瘟疫和人》(Plagues and Peoples)等。近年作品有與同為歷史學者的兒子羅伯‧麥克尼爾(Robert McNeill)合著的《文明之網:鳥瞰世界歷史》(The Human Web),以及個人回憶錄《真理的追尋》(The Pursuit of Truth: A Historian's Memoir)。

譯者簡介:

劉景輝

國立台灣大學歷史學系教授。主要研究領域為西洋文化史、希臘羅馬史、古代近東史、西洋中古史。學術著作有《滿洲法律及其制度之演變》。編譯作品有《西洋文化史》共五冊。學術論文〈美索不達米亞文明的誕生〉、〈古典希臘文明中的近東遺產〉曾獲得國科會研究獎助。

林佩蓮

台大歷史系畢,現居於美國洛杉磯,擔任高中教職。

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資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304780058