內容簡介:
沒有阿育王對佛法虔心及廣大的護持,沒有佛教今日的發展。

阿育王的一生曲折戲劇。他曾殺戮兄弟,建造人間地獄,後又皈依佛教,積極布施。他擁有無上的享受和威權,到後來卻無法保護家人,走到人生盡頭,嘗到繁華落盡的悲哀。

這是一則君王的故事,是一部佛教歷史,也是人生無常、業力不可逆轉的最佳寫照。

◎誰是阿育王?
西元前三二七年,馬其頓帝國的亞歷山大橫掃歐亞,將印度捲入帝國的血腥爭鬥。但在亞歷山大病逝巴比倫,馬其頓駐印總督被殺的風雨飄搖時,阿育王的祖父趁勢興起,收服了苛政統治的難陀王朝,趕走馬其頓人,以華氏城為首都創建孔雀王朝。

孔雀王朝在阿育王手上發揚光大,連年討伐開疆僻土,收服了遠在南印度,極為富強的羯陵迦國,使王朝勢力達到巔峰,直到現在,印度歷史還沒有任何一個王朝能超越這個成就。勝利當然不會平空而降,這場戰役死傷慘烈,靠著幾十萬軍民的犧牲,終於結束了長期割據的局面,建立第一個統一的國家,使印度半島全部納入王朝版圖,百姓得以享受到前所未有的和平盛世。

◎關於阿育王的傳說
傳說中,阿育王的父親頻頭娑羅王有一百個兒子,阿育王不過是其中之一,他皮膚粗糙、相貌不佳,從小不受父王喜愛,長大後甚至被父王派往邊境平亂,目的是為了置他於死地,以免威脅大太子繼位。失寵與後宮爭奪,不論在哪個朝代,都一樣殘忍血腥。阿育王想要得到王位,除了本身才智與貴人輔佐,自然也培養出他殘忍的性格;經典記載,阿育王不但坑殺原本繼承王位的大太子,趁勢取得王位,又殺了其他同父異母的兄弟、五百大臣、五百妃子,甚至仿照地獄設置刑罰濫殺無辜,被人稱為「惡阿育」;直到後來皈依佛法,改以仁政推行天下,才獲得了「善阿育」的美名。

◎阿育王在佛教史上的地位
歷史上信佛的皇帝不少,但是像阿育王大力護持佛法,廣建佛塔、集結經典、齋僧供養,派遣使者出使推廣,將佛教從地區性宗教發展成世界性宗教,如此影響深遠又有貢獻的君王,至今仍無人能出其右。

阿育王的一生充滿傳奇色彩,黃金盛世,他擁有帝釋梵天的享受,擁有號令鬼神的威權,擁有主宰生死的能力,卻無法保護自己唯一的弟弟、無法保住愛子的眼睛;走到人生盡頭,臥病在榻的阿育王,貧窮的最後剩下瓦盤裡,半顆菴羅果的權力。如此巨大的轉折,不要說一般人無法忍受,對一個嘗盡人天富樂的君主,簡直是無法想像的考驗。但是阿育王並未因此喪失信心,他將最後半顆菴羅果拿去供養,為一生劃下完美的句點。


作者簡介:
◎德千汪莫喜歡朝禮聖地與名山,經常往返印度、尼泊爾,追隨佛陀及聖者足跡,又在中國四大佛教名山,五體投地禮拜文殊、普賢、地藏、觀音,獲得許多不可思議的奇妙因緣。喜歡研讀經藏及論典,希望以淺顯易懂的方式介紹佛法,讓更多人在忙碌之餘也能品嘗甘露妙味。
資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304780791