這是兩位行徑特殊的女人的歷險故事。

為了面對恐懼,戈林小姐刻意走進小鎮裡的酒吧,一旦遇上讓她害怕的人,她就設法與他度過一段陌生的生活,藉此找到自己的救贖。另一方面,考柏菲爾太太懼怕旅行,卻嫁給一位熱愛異國情調的丈夫;在一次前往巴拿馬充滿驚懼的旅程中,她愛上了一位住在破爛旅館的妓女,尋獲自己獨特的幸福。

這樣一則結構簡單的故事,在作者極為獨特的描述方式與對話設計中,成為一本充滿張力的小說。讀者可以感受到書中塞滿來自各處無可抵禦的恐懼,兩位主角不斷做出莫名其妙的選擇,彷彿受到一股強大而莫名的力量驅使。故事一開始,戈林小姐對遊戲的看法隱晦地指出了整本書的主題:「我們不是因為好玩才玩,我們玩,是因為我們必須玩。」

想真正弄清楚這本書的情節,似乎是不可能的。與其說這是本平鋪直敘的小說,不如將它看成一本潛伏眾多漩渦的平靜海域。故事裡頭是一連串的重複、是一個主題或幾個主題的各種變奏。你隨著海潮輕輕滑動雙手,就立刻被文字透露出來的恐懼感擄獲、無法自拔。

名人推薦
無論從哪種語言來說,珍?柏爾斯都是當代最好的小說家之一。
——艾許伯瑞(John Ashberry)

二十世紀美國文學的里程碑。
——亞倫.西利托(Alan Sillitoe)

美國文壇最重要的散文小說家。
——田納西.威廉斯(Tennessee Williams)

她的作品有種扎人的智慧、新嘗的香氣、是令人振奮的苦味飲料。
——楚門.卡波提(Truman Capote)

作者簡介:

珍.柏爾斯(Jane Bowles)

珍.柏爾斯是美國文學史上相當特殊的現象。她只寫過四篇小說,就被亞倫.西利托譽為二十世紀美國文學的里程碑;只寫過一篇劇本,就足讓一群瘋狂觀眾場場追隨。

珍.柏爾斯1917年生於紐約,1938年與作家保羅?柏爾斯(《遮蔽的天空》作者)結婚。1943年出版《兩個嚴肅的女士》。1957年中風,嚴重影響她的視力及想像力。1967年住進精神病院,此後陸陸續續出入病院,直到1973年過世。

珍.柏爾斯著有短篇小說〈曠野一日遊〉(1945)、〈單純的快樂〉(1946)、〈瀑布營地〉(1949)、〈綠色棒棒糖〉(1957)、劇本〈涼亭下〉(1951)以及本書。

譯者簡介:

林家瑄

清華大學外文所畢業,現為freelancer 。

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章節試閱
克莉絲汀娜.戈林的父親是有著德籍父母的美國實業家,母親則是身世顯赫的紐約女子。克莉絲汀娜的前半生在一間非常美麗的房子中度過(距市區不到一小時)。這屋子是她從母親那兒繼承得來,她和姊姊蘇菲就是在這被帶大的。孩提時代的克莉絲汀娜很不受其他孩子歡迎,但她從未特別因此感到不快,因為她從小就有著活躍的內心生活,減低了她對外在事物的察覺程度,甚至完全沒學到半點當時風行的各種進退禮儀,到了十歲她就被其他小女孩叫做「老古板」。即使在那時,她就已經帶著一副沒有任何人支持過,卻仍深信自己是個領導人的某種狂熱者姿態。...
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資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304782408