本書特色
⊙晚清的變化,對近代中國以至於台灣的歷史均影響極鉅,而真實歷史事件往往比八卦更精彩!作者行文流暢,如說故事般深入淺出,將清朝覆亡的來龍去脈娓娓道來,細數影響歷史的重要人物和事件,有如重回戲劇性的事件現場。
⊙本書集結作者相關主題的短文,以六個重要年份劃分,有如對晚清歷史脈絡的整理,前因後果融會連貫,清晰好讀。

「以銅為鏡,可以正衣官;以古為鏡,可以知興替。」這是一千年多前唐太宗李世民的名言,現在看來仍然鏗鏘有力。而歷史這面鏡子,映照出來的似乎不僅是「興替」,還有人類掙脫不了的必然?!
1911年中國的辛亥革命是清廷「逼」出來的,2011年中東的茉莉花革命,以及延燒全球的佔領運動,也是被「逼」出來的,相距剛好一百年,一世紀的時間,人類究竟從歷史中得到什麼?知古以鑑今?事實上,我們看到的不過是更精良的殺戮方式,換個年代與場景,上演相同的戲碼,當權者的顢頇與腐敗不曾改變,只等點燃革命之火的引線。
與其說「革命」是下層激進的結果,不如說是被上層的「極端」逼出來的。清朝以外族之姿,統治中國長達兩百六十餘年,由盛至衰,終至滅亡的關鍵在於清末七十年。
1840年鴉片戰爭開啟了中國屈辱的近代史序幕,經此震撼,清廷雖有鑑於西方船堅炮利,勉強推動「師夷之長以制夷」,骨子裡卻仍沉浸在天朝上國的虛幻中,抗拒正視眼前事實。而面對戰敗的巨額賠償,付出代價的當然是一般小老百姓,政府的腐敗與橫徵暴歛終將人民逼上梁山,於是農民起義事件頻仍,其中以太平天國聲勢最為壯大。
1860年第二次鴉片戰爭,英法聯軍攻克京師,咸豐狼狽敗逃熱河,面臨內憂外患的清廷原本岌岌可危、氣數將盡,想不到隔年恭親王奕昕上奏《統籌全局摺》,其中「精闢」、「冷靜」、「客觀」分析當前局勢,指出西方進犯中國不過為了經濟利益,並非想據地稱王,農民起義才是心腹大患(因為妄想稱帝),於是得出結論,對外懷柔迎合,對內藉夷狄之力鎮壓太平軍、捻軍等叛亂份子,於是此「高瞻遠矚」的論述又讓清廷苟延殘喘達半世紀之久,此事彰顯了當權者心心念念的僅是──確保政權、不計代價(當然付出代價的不會是居上位者)。對內殺聲震天,對外逢迎乞和。而這樣的場景,在二十一世紀的現代仍所在多有。這也證明了當權者在確保政權的議題上,極其敏感且反應迅速,然面對需要振衰起敝、變法圖強時,卻又搬出「祖宗之法」,表現出上國捍衛傳統價值的傲慢之姿。
縱觀晚清歷史,每當還有一線希望,清廷總是拒不變化,直到時機已逝才被動「變革」。改革愈遲,所付出的「利息」也將愈大,更重要的是使中國現代化的進程大大延誤。本書帶領讀者從晚清六個重要的時間點切入,看這七十年間,如何讓一個自詡為天朝上國的大清王朝,因其愚昧與自大終導致自取滅亡,結束中國封建帝制。

⊙1840:定勢
第一次鴉片戰爭,以中國失敗割地賠款告終。雖然林則徐等人已開始意識到與西方文化的差距,但堂堂「天朝」仍鄙視洋人,更別提向蠻夷之邦學習。
⊙1851:求索
「太平天國」是中國歷史上規模最大的農民起義,強烈震撼了大清王朝,幾乎將其推翻。最終雖然失敗,卻也讓李鴻章等人崛起,促成日後的洋務運動。
⊙1863:接軌
太平天國動亂邁入尾聲,「華夏中心」世界觀的徹底崩塌,中國一方面不得不「容忍」西方文化思想入侵,一方面仍要阿Q地維持尊嚴與身段。
⊙1875:政爭
同治皇帝病死,慈禧強立光緒為帝,藉口操練海軍,動用軍費修頤和園,埋下甲午海戰失敗的重要導火線;而甲午慘敗,恰恰是清王朝走向滅亡的重要一步。
⊙1898:變局
鼓吹君主立憲的戊戌變法,因慈禧為首的守舊勢力發動政變而以流血悲劇收場,但這次堪稱悲壯的百日維新,卻也讓有識之士深刻反思,思考新的救國之道。
⊙1911:革命
原本難成氣候的革命黨,最後竟能一舉推翻清王朝,結束中國幾千年帝制,除了許多深刻的政治、經濟、社會原因,事實上是清政府「製造」了革命黨。

作者簡介:

雷頤,1956年生,中國知名歷史學者。吉林大學歷史學碩士,專研中國近代史。目前為中國社會科學院近代史研究員。專長於中國近代思想史、中國近代知識份子與當代中國史。

雷頤認為把歷史說給大眾聽,也是歷史研究者的一個使命,因此不同於一般史學家僅是搖筆著書,他寫部落格、寫隨筆、在報刊上寫評論,甚至開設大眾歷史講座,用淺近流暢的語法理出歷史的脈絡。

著作:《取靜集》、《時空遊走:歷史與現實的對話》、《雷頤自選集》、《經典與人文》、《圖中日月》、《薩特》、《被延誤的現代化》、《歷史的進退》、《歷史的裂縫》、《李鴻章與晚清40年》、《歷史:何以至此》等。

譯著:《中國現代思想中的唯科學主義》、《在傳統與現代性之間》、《胡適與中國現代知識份子的選擇》。

其中《李鴻章與晚清40年》被評選為中國的圖書媒體2008年度十大好書。

(以上皆為簡體版書籍)

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章節試閱
「糞桶妙計」與「師夷長技」一八四○年六月,英國四十餘艘船艦和四千餘名士兵到達中國廣東海面,第一次鴉片戰爭正式開始。雙方打打停停,浙江定海於七月初失陷。一八四一年元月,廣東的大角、沙角炮臺又被英軍攻佔。消息傳到北京,道光皇帝慌忙派皇侄奕山為靖逆將軍,戶部尚書隆文、湖南提督楊芳為參贊大臣,調集各省軍隊一萬七千餘人開往廣東,與英軍作戰。此時已古稀之年的楊芳是湖南提督,距廣州最近,所以在三月初率先帶領大批湖南兵勇進入廣州。他是貴州松桃縣人,行伍出身,曾是林則徐部下。早年從軍參與鎮壓湘黔苗民起義,升守備;...
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目錄
⊙1840:定勢
第一次鴉片戰爭,以中國失敗割地賠款告終。雖然林則徐等人已開始意識到與西方文化的差距,但堂堂「天朝」仍鄙視洋人,更別提向蠻夷之邦學習。
⊙1851:求索
「太平天國」是中國歷史上規模最大的農民起義,強烈震撼了大清王朝,幾乎將其推翻。最終雖然失敗,卻也讓李鴻章等人崛起,促成日後的洋務運動。
⊙1863:接軌
太平天國動亂邁入尾聲,「華夏中心」世界觀的徹底崩塌,中國一方面不得不「容忍」西方文化思想入侵,一方面仍要阿Q地維持尊嚴與身段。
⊙1875:政爭
同治皇帝病死,慈禧強立光緒為帝,藉口操練海軍,動用...
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