「許多人都無知,都太早停止探問。」──蘇格拉底

西方文明史好像已經太多了,還有必要再加一本嗎?當然,如果你希望看到一個獨特的觀點,以及一個有趣的閱讀,你就不應該錯過這本《探索者》。

對作者布斯汀而言,人是會問「為什麼」的動物,而人類的文明史,則是一部對各種精神與物質世界問為什麼,並且找答案的歷史。

布斯汀是個博學多聞的歷史學家,尤其可貴的是他有高明的敘事技巧,例如一開場,他討論猶太人對神的看法,表面上他好像是個虔誠的教徒,引用大量聖經經文,從耶和華的震怒到對約伯的試驗,然而筆鋒一轉,他就帶出了西方歷史上一個永恆的疑問:

良善的神為何允許惡存在於他所創造的這個世界?

這就是布斯汀的技巧,他用剪裁過的材料鋪陳舞台,然後交代其中最核心的意義,讓讀者立刻明白,歷史不只是當時的人活動的紀錄,也是每一代人必須不斷面對的疑難。不止如此,布斯汀甚至還會追蹤伊斯蘭教解決同樣問題的方法。

因此歷代才氣縱橫的探索者,會在本書中接力對話,他們對相同的主題,提出不同的解題方法。就像作者說的,「探索者在前人的成功、失敗與困惑中發現線索,前人也成為他們的靈感之泉、箭靶以及資源。」

本書作者得獎無數,這一本是他晚年的力作,書中選擇的「探索者」是那些對他「仍具說服力」的人物,他把這些我們通常只聞其名,不知其心的人物,還原到他們生存的時代,讓讀者瞭解他們所面對的困難,以及他們的「解題方法」,有時候作者還會奉送一些書中主角的小八卦,讓你不會從頭到尾不斷跟硬邦邦的思想作戰。

作者簡介:

布斯汀(Daniel J. Boorstin,一九一四~二○○四),兼具歷史學家、公職人員與作家的多重身份。就讀哈佛大學時主修英國歷史與文學,後赴牛津大學攻讀法律,於耶魯大學取得法學博士學位。布氏在芝加哥大學歷史系任教二十五年,也曾任美國歷史與科技博物館館長;有十二年的時間曾任全世界最大的圖書館──美國國會圖書館館長,評論家南方朔曾譽其為「美國最博學的圖書館館長」。 著有《美國人》三部曲,以第三部《美國人:民主經驗》獲得普立茲歷史類獎,其他著作包括《發現者》、《創造者》等,並曾為芝加哥大學主編達三十巨冊的《美國文明史》。一九八九年獲頒美國國家書卷獎的「終身成就獎章」。

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資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304782807