美麗的南西夫人為什麼會認識一名畸形的魔術師?一次偶然的街上相逢,為什麼會使她鐵著臉回去和丈夫吵架?南西的先生又為什麼會因此激動得暴斃而死?

作者簡介:

柯南‧道爾(Arthur Conan Doyle, 1859-1930)一八五九年五月二十二日出生於蘇格蘭愛丁堡,小時候曾在教會學校讀書,十八歲進入愛丁堡大學攻讀醫學。一八八一年畢業後成為隨船醫生前往西非,一八八二回國後在普利茅斯開業行醫。一八八五年取得同校醫學博士學位。

柯南‧道爾從小喜愛文學,很早就表現出寫作才華。他的診所病患並不多,所以他有很多時間以寫小說自娛,作品散見各雜誌。

自從愛倫‧坡的《莫格街兇殺案》問世後,偵探小說已成為通俗文學的一個重要支流,廣受讀者的接受,不過大半的情節都太過離奇,結構常有瑕疵,人物個性也極為平板,往往禁不起仔細推敲。有鑑於此,柯南‧道爾認真的閱讀埃德加‧愛倫‧坡、威爾基‧柯林斯以及加波利奧的作品,試圖創造出一個不同於以往的偵探角色。

他在愛丁堡大學求學時,有位教授(也是皇家醫院小兒科醫生)約瑟夫‧貝爾(Professor Joseph Bell)先生常用生動有趣的方式鼓勵學生對病人進行精確的觀察和邏輯推理,以作出必要的判斷。有一次,一名婦人帶著一個小孩進診療室,他們初次見面,互道一聲早安之後,貝爾先生就很準確的說出婦人是從哪一條路過來的、有幾個小孩、在哪裡工作……旁邊的實習醫師聽得目瞪口呆,直呼不可思議。貝爾先生解釋說:她一聽那位太太開口,就可以從她的腔調推測出她住在哪個小鎮;看到她鞋底沾著紅土,就可以從當地的環境推測出她是走哪條路過來的;從她手臂上掛著的外套,就能猜出她還有一個大兒子;從她右手指上發炎的皮膚,就能猜出她的工作……這些例子給了他的學生很大的啟發。柯南‧道爾覺得愛倫坡等人的作品雖然也有精采的推理和論斷,卻總不及貝爾先生來得真實,所以決定用貝爾先生的形象塑造出一位冷靜、聰明、博學、深謀遠慮的偵探;於是名聞國際的神探夏洛克‧福爾摩斯(Sherlock Holmes)於焉誕生,當然,作為故事陪襯的講述者華生先生,就是他自己的化身了。

一八八六年四月,他的第一本小說《血字的研究》完成了。幾次投稿,要不是因長度不合宜被退,就是連封口都沒拆就被退回,好不容易有一家出版公司──沃德‧洛克──答應把它收入一八八七年比頓聖經年刊中,這本書才得以與世人見面。

沒想到這本書引起了意想不到的迴響,因此出版公司主動要求柯南繼續撰寫福爾摩斯探案。一八九一年,他索性棄醫從文,全力投入寫作,在很短的時間裡他寫了一個長篇、六個短篇小說,成為英國知名作家。讀者熱烈討論他的書,雜誌社也要求他撰寫更多類似的故事,唯獨他自己反應並不積極,為了讓邀稿人打退堂鼓,他甚至要求十二則故事一千英鎊的稿酬,無奈雜誌社照樣允諾。

福爾摩斯為他帶來豐厚的財富,他也喜歡這個人物,可是他不願意被定位成通俗偵探作家,他真正想創作的是歷史小說,他期待自己可以成為正統的文學家。在一封他給母親的信中,寫著:「我打算讓福爾摩斯消失,他實在占據我太多時間,讓我沒辦法好好思考其他的事……」正巧他媽媽也是摩爾摩斯迷,接了信後即刻回信,嚴厲的訓他一頓,這才總算保住福爾摩斯的性命。

不過到了《最後一案》時,柯南‧道爾實在忍不住了,他毅然決然的讓福爾摩斯和黑幫首領一起很悲壯的墜崖而亡。這樣的安排震驚了倫敦和紐約的讀者,他們有的悲傷哭泣,有的在左手臂上綁塊黑布以示哀悼;唯有柯南‧道爾輕鬆的在日記上寫下:「哈,我終於把福爾摩斯幹掉了。」

當時雖然他在瑞士陪他生病的太太,激動的讀者還是沒有放過他,抗議的、謾罵的信件紛紛飛來,連雜誌社的編輯們也苦苦哀求,請他讓福爾摩斯平安歸來。只是他吃了秤砣鐵了心,硬是不肯。《福爾摩斯探案》就這樣間斷了八年。

這段期間,他以軍醫的身分志願參與英國在南非的戰爭,並以親身經歷寫下兩部歷史小說,為英國侵占南非辯護。也由於這兩部愛國作品──大布耳戰爭、南非之戰的原因與行動──的發表,一九○二年,他獲得維多利亞女皇頒發的騎士爵位。

一九○一年,柯南‧道爾聽到一位朋友提起英格蘭中部達特摩爾荒原上一匹獵犬的傳奇事蹟,激發了他的好奇心與創作慾,那個詭譎的氣氛、陰暗的沼澤、神秘的火光,除了福爾摩斯之外,再也找不出任何角色來擔剛了,於是,失蹤八年的福爾摩斯終能再度復活,讓柯南‧道爾順利完成這本犯罪小說的經典作品──巴斯克維爾的獵犬。福爾摩斯迷終於可以重燃熱情,不時等待新作了。

在一九三○年柯南‧道爾過世前,《福爾摩斯探案》系列總共累積了四個長篇故事和五十六個短篇故事,探案的內容包括各式各樣的犯罪形式,辦案的方法又以行動結合知識的做邏輯推理,這些特質都讓偵探迷愛不釋手。

偵探小說由愛倫‧坡起始,卻由柯南‧道爾推向巔峰,他驚險的構思、細緻的描寫不僅在偵探小說的領域建立威望,就算在文學界也占有一席不容忽視之地。

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資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304773414