艾瑪.伍德美麗、慧黠,他與鰥居的父親住在海柏瑞村,生活完美無缺。然而家庭教師兼閨中密友泰勒小姐與鄰居溫士頓先生,在她的極力撮合下,成了神仙眷侶之後,她的生活一下子多出了許多空白。當媒人當上癮的艾瑪,突發奇想要付出實際行動使身邊的人都能有幸福的婚姻。海莉.史密斯是個美麗純樸的女孩,身為私生女的她,無論是教養或身分都與上流社認定的「淑女」標準有些差距。但艾瑪看出這個可愛小朋友當中的發展潛力,決定幫她找一個如意郎君。海莉也樂於將自己的未來交給這位熱心聰慧的大姊姊。她聽從艾瑪的話,拒絕當地農夫羅伯特.馬丁的求婚,因為艾瑪覺得馬丁配不上海莉。奈特先生是艾瑪的姻親,英俊瀟灑,長艾瑪16歲,單身。他是少數能真正欣賞艾瑪並直言不晦艾瑪缺點的人,對於艾瑪的有些任性的行為,他總是扮演守護、勸導的腳色。在艾瑪的熱情拼湊下,海莉雖然幾度與最佳人選差肩而過,在連番窘態之後,她告訴艾瑪自己愛上了一個世間最好的男人。就在艾瑪鬆了一口氣,對紅娘這個角色自得意滿時,她得知海莉的夢中情人竟是奈特先生!震驚的艾瑪更發現長久以來潛藏在自己心中的白馬王子竟然就是奈特先生!此時,她開始懊悔反省自己以往的魯莽跟自作聰明……全書中圍繞著女主角艾瑪,自錯誤中學習、成長的過程。一個美麗大方、開朗活潑;卻任性、又自以為是的艾瑪,試圖操縱周遭人們的一切,不聽他人的建議,卻往往忽略掉許多客觀的角度。猶如喬太守亂點鴛鴦譜,使得艾瑪,差一點也失去自己該有的婚姻。雖然,如此任性的女孩是不被喜愛的;然而,她好在有顆知過能改的心,也由於她是出於善意,所以才能得到男主角奈特先生的諒解。因奈特亦師亦友的對待女主角,使得倔強的艾瑪也必須依靠他、聽從他的引導和規勸,最後兩人成為一對佳偶。

作者簡介:

珍‧奧斯丁英國知名小說家。她的生活就跟她的小說一樣,表面平靜無波瀾,都是以小村鎮中產階級的家庭生活為主題,這種生活特色是有教養、富機智、對人生懷有合理的期望。儘管讀者偶爾會在她的小說世界中看到情場失意或誘惑危機的劇情安排,但更重要的是,家居鄰人的聊天和消遣。她就是在這樣一個人人都體嘗得到的生活模式中,探索人類經驗的邏輯。身為違背時代潮流的作家,《傲慢與偏見》的成書過程足以說明她遭受的挫折:

1796年完稿,隔年為出版商所拒,又修改;1813年才得以出版。然而,她為數不多的作品如今都成了世態喜劇小說的傑作。她的小說是寫給懂得享受生活而又心懷溫情的人咀嚼和品味的。

《傲慢與偏見》一書,正如同她的其他小說,寫的盡是人生瑣事,但她的生花妙筆卻能從串化出一片大千。身為世態喜劇的小說家,她生活於浪漫主義時代,觀點卻屬於新古典主義,筆法則是寫實主義的。從平凡無奇的題材創造出一種歷久彌新的主題時,刻劃人物性格之成功與舖陳小說構局之精巧,使她成為小說大家。幽默的文筆和儒雅的諷刺,令萬千讀者對她細膩婉約的筆調愛不釋手,每每讀來韻味深長。

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章節試閱
艾瑪‧伍德可以說是天之嬌女。她美麗大方,開朗活潑。在她過去二十一歲的生命中,每天都是無憂無慮。父親伍德先生,對她是言聽計從,百依百順,尤其是姐姐依莎出嫁後,她就儼然成為家中的小霸王。由於母親早逝,家庭老師泰勒小姐代替母職,一直照顧伍德家兩千金長大。泰勒小姐到伍德家已經十六年了,她像是依莎和艾瑪的守護天使,完全沒有老師的架子,尤其寵愛艾瑪。艾瑪也十分尊重泰勒小姐,不過有時做起事來,還是只憑著她大小姐脾氣隨心所欲。所以,若硬要說艾瑪有什麼缺點,那就是她的任性和自以為是。但是到目前為止,她的這兩項缺點並...
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資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304778539