內容簡介:
被熱帶寄生蟲啃蝕大腦的太平洋船客、寄生在音樂大師羽翼下的年輕作曲家、一心揭發建商弊案的八卦專欄記者、出版暢銷書後開始被黑道追殺的出版商、在餐館努力工作而升等為人類的複製人女孩、後末日時代殘餘文明的小島牧羊男孩——在時間的長廊裡,《雲圖》的敘事者可以聽見彼此回響的跫音,因而改變了自己的命運。

  《雲圖》是科幻,也是冒險,有壯旅,也有社會議題,有患難與共的愛情,也有盪氣迴腸的情義,有東方的輪迴轉世,也有西方的哲思,談文明與文化,也有快節奏的緊張懸疑情節,時間跨越了過去、現在、未來,地點遍布在世界各角落。作者為串聯故事所設計的伏筆與回響,增加了故事的豐富度,也讓《雲圖》成為一本野心勃勃的小說。大衛.米契爾的想像力與寫作格局,對小說讀者來說是枚驚世駭俗的震撼彈,打破所有人對既有小說的所有認知與想像,讓人大開眼界,為之瘋狂!

  大衛.米契爾是位有遠見的後現代作家,也是善於掌握風格與類型的大師,他放膽結合了張力十足的探險故事、熱愛謎題的納博科夫式風格、對角色的敏銳洞察力,以及傳承自安伯托.艾可與菲立普.狄克對深刻的哲學與科學省思的偏好。他抹去了語言、類型、時間的界限,進而討論「人性冀求權力的企圖心到底有多危險」以及「它最終會將我們帶往何方」,一連串的反思發人深省。這部原創性十足小說的誕生,為二十一世紀的小說模式開啟了新潮流與新風貌。

亞當.尤恩的太平洋日記
時間:1850年
地點:南太平洋
類型:海上冒險
舊金山的法律公證人亞當.尤恩從新南威爾斯(澳洲)搭船回鄉,在旅途中結識了亨利.古斯醫師,亨利是他在船上唯一能交談且學識相當的伙伴,兩人很快結成好友。
一位奴隸藏身在尤恩的包廂內,尤恩替他說情,讓他在船上工作。亨利診斷出尤恩身染熱帶病,寄生蟲正慢慢嚙食他的腦袋,而尤恩與船長船員格格不入,已經引起了怨恨,因貪婪而暗起的殺機也慢慢浮現。

寄自日德堅莊園的信
時間:1931年
地點:比利時
類型:哥德式莊園故事
年輕音樂家羅伯特.佛比薛爾為怪病纏身的音樂大師維維安.艾爾斯聘用擔任抄寫員,師生間衍生出共生關係。艾爾斯需要年輕的學生替他完成作品,佛比薛爾需要莊園的庇護躲避債務,並利用大師的名氣為未來鋪路。
佛比薛爾陷入莊園夫人設下的愛情陷阱,兩人發生了不倫關係。莊園的女兒夏娃是個嬌生慣養的蛇蠍女,兩人原本水火不容,但佛比薛爾還是抵擋不了年輕夏娃的魅力,雙雙墜入了情網。撲朔迷離的糾葛愛情,在美麗孤獨的歐洲莊園裡繼續延燒。

半衰期——露薏莎.瑞伊秘案首部曲
時間:1970年代
地點:美國加州
類型:懸疑驚悚
女記者露薏莎.瑞伊與科學家希克斯密遇上電梯故障,老科學家透露:布納斯伊爾巴斯城外史灣尼克島上的反應爐設計有嚴重缺陷,建商濱海企業不惜一切手段隱瞞,要讓反應爐順利啟用。
建商聘請殺手謀殺希克斯密。知道自己性命垂危的老科學家將關鍵報告藏在機場保險櫃之後,馬上被暗殺身亡。露薏莎千方百計取得了保險櫃內的報告,但是冷血的殺手不可能放過她,年輕有正義感的露薏莎因此捲入了重重新聞黑幕的漩渦。

提摩西.卡文迪西的恐怖考驗
時間:現代
地點:英國
類型:現代喜劇
名不見經傳的作者因憤恨書評太差,在眾目睽睽之下將評論家丟下樓,原本乏人問津的作品在一夕之間變成暢銷書,出版商提摩西.卡文迪西也因此解除了財務危機。
作者入監後,他的黑道兄弟上門勒索,卡文迪西的處境立刻從天堂墜入地獄。他求助於兄長潛逃,沒想到兄長提供的安全地點竟然是一家地點偏僻的養老院。就在他逃離杜鵑窩的時候,卡文迪西中風了……

宋咪 ~ 451的祈錄
時間:近未來
地點:現在的韓國
類型:反烏托邦的未來科幻
女性量產複製人宋咪 ~ 451在餐館工作,每位量產人都篤信被應許的天堂:為雇主工作十二年後,就可以去永恆的樂園享受美好生活。但宋咪並不是一般的量產人,她因緣際會離開地底的餐館,脫離勞動者的命運,進入大學成為實驗體,並且能像人類一樣去學院上課。
宋咪與研究生尹海株成為好友,但在一次執法人員突襲校園掃蕩聯合黨勢力時,宋咪才得知,原來她的教授與朋友都是支持廢奴運動的異議分子,在逃亡過程中,宋咪越來越清楚自己被賦予的使命……

史魯沙渡口及之後的一切
時間:遙遠的未來
地點:夏威夷
類型:末日後科幻
地球後末日時代,科技成為失落的遺產,夏威夷群島文明的交易模式是以物易物,科技民族「先見」每年幾次到島上來交易。一位名叫美若寧的先見留在島上做研究,寄居在牧羊人沙奇的家。
少年沙奇不信任美若寧,千方百計想要揭穿她的秘密,但美若寧救了沙奇妹妹的性命,沙奇對她心存感激。沙奇與美若寧去探索禁地,找到浩劫前的殘餘文物,這趟被過往靈魂糾纏的魔幻旅程,差點讓兩人喪命。
而這時,野蠻民族攻打島上的和平民族。沙奇回家後,只見到殘破的家園,家人與親戚都不知去向。沙奇到底是該復仇,還是該跟著美若寧一起逃亡?在島外還有什麼樣的世界?地球在浩劫後的殘餘文明還能延續下去嗎?


【本書特色】

◎故事文體的靈感來源:卡爾維諾《如果在冬夜,一個旅人》。
◎全書六個故事,時間橫跨一千年,從十九世紀一直到遙遠未來的核子世界末日。
◎故事順序:一直到第六個故事之前,每個故事的敘述都中斷,從第六個故事結束之後,再以倒順序的方式敘述完畢,敘述順序為:1-2-3-4-5-6-5-4-3-2-1。在前半段中,每個故事都突然中斷,卻會與後面的故事有牽連。
◎每個故事主角都會獲知前一個故事主角的遭遇,其結構類似「俄羅斯娃娃」:六個故事結合成一個強大完整的故事,但又各自獨立、與其他故事都有關連的故事。
◎相同角色、相同遭遇不停轉世重生:每個主角都是同一個人的轉世重生,身上都帶有相同的胎記;都曾經坐監或被奴役、追求自由;都遭遇因種族、文化、社會經濟原因導致的地位不平等;都曾經背叛人,或被人背叛;人類文明在每個故事中都面臨危機。每個主角在得知其他主角的故事時,都有似曾相似之感。
◎英國衛報:為二十一世紀的小說模式開啟了新格局。
◎故事架構打破既有格局,結構經倫絕妙。
◎全新且革命性的小說閱讀,絕對讓人大開眼界、為之瘋狂。
◎以小說模式詮釋尼采「權力意志」的哲學。
◎是科幻,也是冒險,有壯旅,也有社會議題。


作者簡介:
大衛.米契爾(David Mitchell)

  一九六九年出生於愛爾蘭,在肯特大學主修英美文學、比較文學。在日本廣島擔任工程系學生的英文教師八年。風格獨創的處女作《靈魂寫手》(Ghostwritten, 1999)被評選為「三十五歲以下作家年度最佳著作」,獲頒《週日郵報》萊斯文學獎(John Llewellyn Rhys Prize),並入圍《衛報》小說新人獎決選。

  最有村上春樹風的《九號夢想》(number9dream, 2001)入圍該年度曼布克獎與布萊克小說紀念獎(James Tait Black Memorial Prize)決選。二○○三年為《葛蘭塔雜誌》(Granta)選為英國最優秀年輕小說家。強烈表現結合東西方思想企圖心的《雲圖》(Cloud Atlas, 2004),與自傳體小說《黑天鵝綠》(Black Swan Green, 2006),都入圍了曼布克獎決選。

  被譽為英國最重要的新生代作家。在小說風格上有革命性的創新,從保羅.奧斯特、馬丁.艾米斯、村上春樹中汲取養分,哺育出全然原創且獨特的風格,二○○七年被美國《時代》雜誌遴選為「影響世界最重要的一百位藝文人物」。

譯者簡介:
左惟真
  英國愛丁堡大學博士,目前任教於馬偕醫學院,譯有《語言與真實》(國立編譯館)、《極地惡靈》(商周)等書。
資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304781640