內容簡介:
書開頭是一隻狗,原本是慈禧太后的狗,
1860年英軍攻進圓明園,把牠帶回倫敦,
獻給維多利亞女王,取名「戰利品」。
作者於是問出第一個問題:
為什麼鴉片戰爭結果是維多利亞女王賺到一隻愛犬,
而不是她丈夫亞伯特被押去北京做人質?


一個問題導向更多問題:
西方征服新大陸靠的是「槍炮、病菌與鋼鐵」,
槍炮、鋼鐵都源自中國,
中國亦不缺病菌,為什麼征服新大陸的卻是西方?
鄭和航海技術大大勝過哥倫布,為何沒橫越太平洋?
為什麼工業革命在英國發韌?

簡單問一句就是:西方憑什麼主宰世界?


從馬克斯以降,許多大師都給過解答,
從人種優劣論、文化決定論、地理決定論
到英雄史觀、狗熊史觀,不一而足。
本書推翻前人論點,另立新說。

前人回答「西方憑什麼」,往往只專注近世,只看文藝復興以後,本書卻堅持從遠古開始,上古、中古一直寫到二十一世紀。是全球史,也是以中國史為對照的西方史,更是以西方史為對照的中國史。一路東西對照:

尼安德塔人     vs 北京人
埃及法老拉美西斯  vs 商王武丁
羅馬帝國      vs 秦漢一統
拜占庭淫后狄奧多拉 vs 武則天
葡萄牙恩里克王子  vs 明英宗
宗教戰爭      vs 明末民變
科學革命      vs 清代考證學
《環遊世界八十天》 vs 《浮生六記》

區區五百頁篇幅,卻將中西大事一網打盡,旁徵博引,材料遍及埃及王室文書、中國古籍,還有最新科技的粒腺體DNA分析、南極冰帽底下的古氣候資料。故事精彩,論述亦往往出人意表。


嚴肅史家往往認為歷史變數太多,不可能有法則可言。作者卻力排眾議,指出只要視野夠廣,上溯史前萬年,就會辨識出諸多歷史法則。本書綿密的中西對照,揭露東西歷史大勢其實驚人雷同,因為都遵循同樣的歷史法則:

地理決定發展,卻不決定未來。發展會改變地理的意義,一時劣勢另一時可能變優勢。

從埃及文明,到羅馬崛起,到英國締造海洋帝國,到中國變世界工廠,都是後發優勢的範例。
社會向上發展,一定會埋下阻礙發展的禍因。
發展遇到阻礙,不可能一直原地踏步。
不突破,就是衰退或崩潰。
核心衰退,就淪為邊陲。
邊陲發現後發優勢,就躍升為核心。



作者簡介:
伊安˙摩里士(Ian Morris)
劍橋大學博士,曾任教於芝加 哥大 學,現為史丹福大學講座教授。 英國國家學術院海外院士。原本專長是西方上古史,近年專攻全球史。已出版13本書。

譯者:
潘勛、楊明暐、諶悠文、侯秀琴
資料來源:http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11304782844